Qué es la balanza comercial y cómo se calcula

Este artículo trata sobre lo qué es la balanza comercial. Esta se define como el valor de las exportaciones de un país menos sus importaciones.

Es el componente más significativo de la cuenta corriente. Eso también lo convierte en el mayor componente de la balanza de pagos que mide todas las transacciones internacionales.

Este es el componente más fácil de medir. Todos los bienes y muchos servicios deben pasar por la aduana. La cuenta corriente mide los ingresos netos de un país obtenidos de los activos internacionales. La cuenta corriente también incluye la diferencia importación-exportación, más cualquier otro pago transfronterizo.

Qué es la balanza comercial y cómo se calcula

En lo que respecta a lo que es la balanza comercial (BC) de un país, esta equivale al valor de sus exportaciones menos sus importaciones.

Para calcularla se emplea la siguiente fórmula: X – M = TB, donde:

  • X = Exportaciones
  • M = Importaciones
  • BC = Balanza comercial

Veamos que implican los conceptos de exportaciones, importaciones y su efecto sobre la BC.

Qué es la balanza comercial y cómo se calcula

Exportaciones

Las exportaciones son bienes o servicios fabricados en el país y vendidos a un extranjero. Eso incluye un par de vaqueros que envías por correo a un amigo en el extranjero.

También podría ser un cartel de una sede corporativa que se transfiere a su oficina en el extranjero. Si el extranjero paga por ello, entonces es una exportación.

Importaciones

Las importaciones son bienes y servicios comprados por los residentes de un país, pero hechos en un país extranjero.

Incluye los recuerdos adquiridos por los turistas que viajan al extranjero. Los servicios prestados durante el viaje, como el transporte, los hoteles y las comidas, también son importaciones.

No importa si la empresa que fabrica el bien o servicio es una empresa nacional o extranjera. Si fue comprado o hecho en un país extranjero, es una importación.

Estos son los componentes de la balanza de pagos

Efecto sobre la BC

Cuando las exportaciones de un país son mayores que sus importaciones, tiene un superávit comercial.

La mayoría de los países lo consideran una BC favorable. Cuando las exportaciones son menores que las importaciones, se crea un déficit comercial.

Los países suelen considerar eso como una BC desfavorable. Pero a veces una BC favorable, o un superávit, no está en los mejores intereses del país.

Por ejemplo, un mercado emergente debería importar para invertir en su infraestructura. Puede tener un déficit durante un corto período de tiempo con este objetivo en mente.

Efecto sobre la BC

BC favorable

La mayoría de los países tratan de crear políticas comerciales que fomenten un superávit comercial. Consideran que un superávit es una BC favorable porque es como obtener un beneficio como país.

Las naciones prefieren vender más productos y recibir más capital para sus residentes. Esto se traduce en un mayor nivel de vida. Sus empresas también obtienen una ventaja competitiva en conocimientos técnicos al producir todas las exportaciones. Contratan más trabajadores, reduciendo el desempleo y generando más ingresos.

Para mantener esta BC favorable, los líderes a menudo recurren al proteccionismo comercial. Protegen las industrias nacionales mediante la imposición de aranceles, cuotas o subsidios a las importaciones.

Eso no funciona por mucho tiempo. Pronto otros países toman represalias con sus medidas proteccionistas. Una guerra comercial reducirá el comercio internacional para todas las naciones.

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BC desfavorable

La mayoría de las veces, los déficits comerciales son una BC desfavorable. Por regla general, los países con déficit comercial exportan materias primas. Importan muchos productos de consumo.

Sus negocios domésticos no ganan la experiencia necesaria para hacer productos de valor añadido. Sus economías se vuelven dependientes de los precios mundiales de las materias primas. Esa estrategia también agota sus recursos naturales a largo plazo.

Algunos países se oponen tanto a los déficits comerciales que adoptan el mercantilismo. Se trata de una forma extrema de nacionalismo económico que dice que hay que eliminar el déficit comercial a toda costa.

Aboga por medidas proteccionistas como los aranceles y las cuotas de importación. Aunque estas medidas pueden reducir el déficit, también aumentan los precios al consumidor.

Lo peor de todo es que desencadenan un proteccionismo reaccionario de los socios comerciales de la nación. Reduce el comercio internacional y el crecimiento económico de todos los implicados.

En este artículo se explicó lo que es la balanza comercial, que da un valor de la magnitud de los desequilibrios de los intercambios comerciales entre países, y que determinan la salud de sus economías y de sus objetivos económicos a corto, mediano y largo plazo.

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