¿Por qué antes el oro se probaba con los dientes?

Hoy en día, probablemente a nadie se le ocurriría comprobar la autenticidad del oro de una forma tan extraña. Pero los frecuentes episodios en las películas sobre piratas en los que intentan morder una moneda con tal fin no son invención del director o del guionista. ¿Cuál es el principal secreto de este método?

¿Por qué probar con una moneda de oro?

Para verificar la resistencia y dureza del oro, basta con realizar un experimento sencillo y accesible para todos: intentar doblar cualquier joya de oro. Es poco probable que esta empresa tenga éxito. Se puede suponer que las monedas anteriores fueron probadas precisamente con este propósito: el oro auténtico tenía que conservar su forma.

Pero hay un pequeño matiz: el oro puro (que, por cierto, no es 100% perfectamente puro) es uno de los metales más blandos. Por tanto, se puede deformar sin mucho esfuerzo. ¿Resulta que cuando vemos a un personaje de dibujos animados o de una película probando una moneda, espera ver una abolladura como señal de autenticidad?

Esto podría funcionar con metal puro, pero en el período Tudor en el Reino Unido y Estados Unidos, las monedas se acuñaban a partir de una aleación de oro y cobre. Entonces el dinero se volvió mucho más fuerte y duradero.

soberano de oro
Soberano de oro de Enrique VIII

En el siglo XVI, el rey Enrique VIII de Inglaterra inició una reforma monetaria. A partir de ese momento, todos los soberanos debían tener un diámetro y un grosor estándar, pesar media onza troy (1 onza = 31,1035 g) y contener 91,6% de oro (todo lo demás, cobre).

Hubo frecuentes intentos de falsificar dinero. Para ello, las monedas de plomo simplemente se recubrían con oro por fuera o se mezclaban ambos metales. Para verificar la autenticidad, nos basamos en las dimensiones y el peso, que se compararon con el estándar. Como resultado, la moneda resultó ser más grande o más liviana, ya que el oro, aunque blando, es un metal denso.

Más exitosas en este sentido fueron las falsificaciones, cuyo secreto era que estaban hechas de oro auténtico. Simplemente lo extrajeron por medios ilegales:

  • Cortó pequeños trozos de monedas reales
  • Taladró pequeños agujeros en los soberanos y los escondió con un martillo
  • Agitaron las monedas durante mucho tiempo para obtener polvo de cobre y oro.

Dato interesante: en el Reino Unido, la Casa de la Moneda todavía produce soberanos de oro, alrededor de 40 mil por año. Pero no se utilizan como medio de pago, sino que sirven como reservas de oro.

Isaac Newton se convirtió en un auténtico “cazador” de falsificadores. Como guardián de la Royal Mint, comenzó a probar la autenticidad de las monedas utilizando sus conocimientos de alquimia. Entonces Newton descubrió que una de cada cinco monedas es falsa. Pudo ponerse en contacto con el falsificador más famoso, que luego fue juzgado y castigado.

¿Es posible detectar oro puro en un diente?

El metal deformado sólo tiene dos formas: adaptarse a tal influencia o colapsar. Bajo determinadas condiciones, el oro puede cambiar su estructura interna.

Dado que el oro puro es muy blando y se deforma fácilmente, la fuerza de compresión de la mandíbula de una persona es suficiente para hacerlo. La prueba del diente se debe a que cuando el metal se somete a una acción mecánica, aparecen en él los llamados gemelos (un defecto en la estructura cristalina).

Durante el proceso de macla, el cristal se divide en dos partes que se reflejan entre sí. Además, este fenómeno se produce con un crujido característico. El efecto también está presente en el estaño, el bismuto y el cadmio. Esto se puede comprobar en todas las latas disponibles. Cuando se presiona, produce un «grito de estaño», un sonido que se escucha cuando el metal se deforma.

Dato interesante: las joyas no suelen estar hechas de oro puro. Las más comunes son las joyas de oro 585. Esto significa que el contenido de metal precioso puro en ellos es del 58,5%.

Probar el oro por diente es relevante cuando la moneda en realidad está hecha de oro puro. La aleación no tendrá el crujido característico, ya que tiene una estructura más duradera. O mejor dicho, esto requiere más fuerza, aproximadamente varias toneladas. Naturalmente, los dientes no pueden hacer esto.

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