Látex. Tipos y propiedades. Aplicación y características

El látex es una emulsión de partículas poliméricas dispersas de origen sintético o vegetal en agua. De hecho, este es el nombre generalizado para una dispersión acuosa de partículas de caucho coloidal. El material es una sustancia similar al caucho que tiene una amplia gama de usos, desde guantes hasta pinturas flexibles para interiores. Distinga entre látex natural y sintético. Ambos materiales tienen demanda. Para la producción del primero, se utiliza el jugo de plantas de euforbia especialmente cultivadas, generalmente hevea brasileña. La formasintética del látex se produce mediante el procesamiento de productos derivados del petróleo.

Latex natural

Inicialmente, el material era de origen exclusivamente natural. Para obtenerlo, seprocesa la savia de las plantas, la mayoría de las veces hevea brasileña. Los látexnaturales son respetuosos con el medio ambiente, pero en su forma pura tienenuna baja resistencia a la radiación ultravioleta. Además, se destruyen en contactocon la grasa. Para corregir las debilidades del material, se agregan varios aditivosa su composición, la mayoría de las veces es el monómero de isopreno. Gracias alos aditivos, la vida útil real del látex natural aumenta muchas veces. Según suscaracterísticas, supera al análogo sintético.

La extracción de jugo para la producción de látex natural es industrial en muchospaíses tropicales. Sin embargo, el volumen total recolectado no es suficiente paracubrir completamente la demanda del material. Por este motivo, la mayor parte dellátex del mercado es de origen artificial. El material natural, debido a su rareza y lacomplejidad de la extracción de materias primas, tiene un costo bastante elevado.

También aumenta debido a la gran inversión laboral en la producción,especialmente en el cuidado de las plantas y la recolección de savia de lasmismas.

  • El látex natural tiene muchos beneficios:
  • Elasticidad.
  • Recupera la forma después de la deformación.
  • Higiene.
  • Hipoalergénico.

Los productos hechos de látex natural son realmente muy resistentes. Estaelasticidad es la clave para la durabilidad, resistencia al desgaste en contacto conbases más rígidas. Además, los productos de látex recuperan perfectamente suforma después de la deformación. Esta es una cualidad extremadamenteimportante para garantizar la durabilidad.

El látex no es un sustrato adecuado para el crecimiento de microorganismos. Estoincluso se aplica a los productos porosos a base de él, por ejemplo, relleno deespuma para colchones. La superficie de látex es higiénica, fácil de desinfectar,limpiar o lavar. El material no se pudre, tiene un efecto de envejecimiento débil.

Los materiales de látex son ampliamente utilizados para la fabricación de bienesde consumo como colchones, pinturas para interiores, etc. Se trata dehipoalergenicidad. El látex no tiene vapores peligrosos que puedan dañar la saludhumana.

Para la producción de látex natural, se recolecta la savia de hevea. Para haceresto, se hace una incisión en el árbol a través de la cual rezuma una espesa saviablanca. Se recoge en tanques y se espuma. El jugo se presta a la vulcanización,por lo que adquiere las propiedades de un látex terminado. Esta masa se puedeutilizar luego para el propósito previsto en la fabricación de varios productos.

Material artificial

Es el tipo de látex más común. Se obtiene con mayor frecuencia de losmonómeros sirena y butadieno. El material es muy similar en sus características asu contraparte natural, y prácticamente no cede a él. También es hipoalergénico yresistente. Pero al mismo tiempo, su resistencia al desgaste es menor, a menudoaproximadamente 2 veces.

A menudo, el látex artificial es más rígido. Por esta razón, los productos rara vezse fabrican a partir de él, donde es necesario combinar suavidad con elasticidad.Tales cualidades, por ejemplo, son necesarias en la fabricación de colchones. Enesta área, el material sintético es inferior al natural.

El material se caracteriza por su resistencia a la humedad. Y esto se aplica atodos los productos elaborados con él. Puede quedar como ropa lisa con sábanasdensas y relleno poroso. El material también es transpirable.

Alcance de uso

El látex se utiliza para fabricar diversos materiales y productos en unaamplia variedad de campos. La mayor parte se destina a la fabricación:

  • Pinturas.
  • Colchones
  • Borradores.
  • Guantes médicos.
  • Ropa.
  • Linóleo.

Pinturas de látex

pinturas de latex

Este tipo de pinturas y barnices se utiliza para la decoración de interiores. Estapintura para interiores es prácticamente inodoro, ya que utiliza agua comodisolvente.

Una característica distintiva de los materiales de pintura de látex son lassiguientes cualidades:

  • No se desvanezca.
  • Secar rápidamente.
  • No tóxico.
  • Se lavan con agua.
  • Permeable al vapor.
  • Tienen buen poder de ocultación.

Las superficies pintadas con pintura látex se pueden lavar sin riesgo de dañar elacabado. Este material se usa con mayor frecuencia para pintar papel tapiz,paredes enlucidas, techos. Es adecuado para recubrir superficies que no seprestan a una fuerte abrasión mecánica. Es decir, no es apto para el suelo.

La pintura de látex es permeable al vapor. Ésta es una cualidad importante,especialmente al cubrir paredes. Gracias a ello, a través de ellos se puede realizar

una regulación natural de la humedad. Cabe señalar también la excelentecapacidad de cubrición del material. Con esta pintura, se puede lograr un acabadocasi impecable en solo 2-3 capas. Tiene buena adherencia a superficiesminerales, madera, aglomerado, paneles de yeso, tela. Es esta pintura la que serecomienda con mayor frecuencia para revestir techos tensados de tela pintada.

El principal valor de la pintura de látex es su elasticidad después del secado. Esexcelente para recubrir superficies con geometría inestable. La capa de látexpuede encogerse o estirarse con la base. Gracias a esto, dicha pintura no tieneningún problema con la capa de pelado.

Colchones de látex

colchones de latex

El látex también se usa para hacer espuma suave que se usa como relleno encolchones. Dota al producto terminado de cualidades ortopédicas. El relleno deespuma de látex tiene una excelente retención de forma. No coagula, vuelverápidamente a su posición original. Un ácaro del polvo no lo habita.

Para mejorar las cualidades de amortiguación, la masa de espuma sueleperforarse adicionalmente. El material tiene una larga vida útil. Los colchones delátex natural espumado suelen durar de 10 a 15 años. Los productos hechos delátex artificial tienen una vida útil más rápida, generalmente de 5 a 10 años.

El material es uno de los rellenos más duraderos y de mayor calidad. Es él quienaporta el efecto ortopédico por el que tanto se valoran los colchones. Sinembargo, los productos que lo incluyen no se pueden atribuir a la categoría depresupuesto. El látex se utiliza como relleno monolítico para colchones y comocapa en una estructura de muelles.

Las almohadas de látex tienen una gran demanda. Debido al equilibrio entresuavidad y elasticidad óptimo para una persona, apoyan perfectamente la cabezaen la posición anatómica correcta. Al igual que con los colchones, la espuma delátex curada se perfora durante la producción de almohadas. Esto corrige larigidez y aumenta la transpirabilidad. Por lo tanto, es bastante cómodo dormir enuna almohada de este tipo.

Debe tenerse en cuenta que, dado que el material natural es de origen vegetal, esdifícil separar la materia prima en componentes durante su fabricación. Por estemotivo, emite un olor específico. A menudo es desagradable para las personas,por lo que se elige el látex sintético en lugar del natural.

En cuanto a las desventajas de los colchones de látex, son pocas. En primer lugar, este es un costo elevado. También debe tenerse en cuenta que hay una gran masa de productos terminados en comparación con los análogos. El mismo colchón hecho de relleno de poliéster u otro material de fibra es mucho más fácil.La desventaja es el olor, que desaparece durante mucho tiempo. Pero solo está presente en el látex natural.

Guantes quirúrgicos

guantes

Los guantes quirúrgicos estériles también están hechos de látex. Se diferenciande los análogos por una mayor resistencia a la radiación ultravioleta y alestiramiento. Además, el material es resistente a los líquidos químicos. Estosguantes se estiran bien. Al trabajar con ellos, las lágrimas se excluyen en la etapade colocar el yeso en el brazo. Los análogos más cercanos de los guantes delátex son los productos hechos de nitrilo y vinilo.

Ropa de látex

El látex también se usa para confeccionar prendas que se ajustan al cuerpo demanera ceñida. Proporciona el llamado efecto «segunda piel». Se obtienemediante dos tecnologías: encolado o fundición. La mayoría de las veces, la ropapegada está hecha de látex. Para ello, se pegan láminas de material para formarun producto terminado. También es posible verter látex en un molde lubricado conun separador. Entonces este revestimiento se arranca. El resultado es unproducto sin costuras que se ajusta estrictamente al tamaño.

Linóleo

El látex también forma parte de algunos tipos de linóleo. Se aplica solo como una de las capas. En este caso, solo se utiliza material de origen sintético, ya que el natural en este caso es excesivamente caro.

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