Evolución: qué es y en qué se diferencia de la revolución

Evolución: qué es y en qué se diferencia de la revolución

La evolución es un proceso natural en el que se forman y consolidan en una población rasgos que contribuyen a la supervivencia de sus miembros. Es decir, se trata de una adaptación de la población a las condiciones de existencia , fijadas a nivel genético. El factor principal (pero no el único) de la evolución es la selección natural, el proceso mediante el cual aquellos representantes de la especie que están mejor adaptados a las condiciones y al medio ambiente sobreviven y producen descendencia.

La mayoría de la gente asocia la palabra “evolución” sólo con el nombre de Charles Darwin. Sin embargo, no trabajó únicamente en esta teoría. También contribuyeron el naturalista francés Jean Baptiste Lamarck y el naturalista británico Alfred Wallace. Darwin mantuvo correspondencia con este último, intercambiando ideas y desarrollos.

El término «evolución» puede interpretarse de diferentes maneras. El Diccionario Oxford da las siguientes definiciones:

  • el proceso de cambio y desarrollo de los seres vivos que se produce a lo largo de millones de años.
  • un proceso gradual de cambio y desarrollo de algo.

La segunda definición amplía el concepto de evolución, extendiéndolo también a los objetos inanimados. Por ejemplo, podemos hablar de la evolución de la cultura, de los lenguajes humanos o de los lenguajes de programación. No nos detendremos en esto en detalle, ya que el tema de nuestra conversación de hoy es, ante todo, la evolución biológica.

La evolución es posible debido a la variación de rasgos comunes a todas las especies biológicas. Los principales mecanismos de esta variación son las mutaciones y la herencia de diferentes rasgos de dos padres. Dado que un rasgo no sólo debe aparecer, sino también establecerse en una población, este proceso suele tardar miles de años.

El término “evolución” fue acuñado por el naturalista suizo Charles Bonnet en 1762 (casi medio siglo antes del nacimiento de Charles Darwin). Con esta palabra denotó la «escala natural» que inventó, en la que todos los objetos y criaturas conocidas estaban ordenados de forma cada vez más compleja, desde los minerales más simples hasta los humanos.

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La échelle des êtres según Charles Bonnet

La filosofía considera tal concepto como evolución cultural (o sociocultural). Abarca diversos aspectos de la cultura humana, como el estilo de vida, la nutrición, los lenguajes de comunicación, los hábitos, el comportamiento social, etc. Los filósofos creen que los cambios en diversos aspectos de la cultura se producen según los mismos principios que en la evolución biológica. En particular, el surgimiento, aislamiento y desarrollo de subculturas puede compararse con el surgimiento de nuevas especies.

La formación de la idea de evolución.

En 1809, Jean Baptiste Lamarck publicó Filosofía de la Zoología, que se considera el primer intento de crear una teoría holística sobre el origen y desarrollo de las especies biológicas. El concepto que propuso se denominó “lamarckismo”. Es importante considerar que no tenía a su disposición una herramienta tan poderosa como la genética, por lo que las imprecisiones en las taxonomías que propuso eran inevitables.

Lamarck publicó la obra mencionada en 1809. Es interesante señalar que 1809 es el año en que nació Darwin.

Lamarck asumió que todo organismo vivo tiene un deseo interno de superación personal. Al mismo tiempo, cometió un error bastante grave en sus suposiciones. Creía que los animales desarrollan los órganos que ejercitan. El ejemplo más famoso del lamarckismo es el de la jirafa, cuyo cuello se alargó supuestamente porque buscaba constantemente las hojas de la copa de un árbol. El científico creía que un animal “desarrolla” algún órgano y luego transmite este rasgo a su descendencia.

A mediados del siglo XIX, Charles Darwin, junto con Alfred Wallace, desarrolló una nueva teoría de la evolución biológica, en la que eliminaba los errores de la teoría de Lamarck. Esbozó el concepto terminado en su famosa obra «El origen de las especies» en 1859. Hoy en día, la llamada teoría sintética de la evolución (STE), que complementa las ideas de Darwin con avances modernos en el campo de la genética, la bioinformática y otras ciencias, se considera correcta y generalmente aceptada.

La teoría de la evolución de Darwin.

El principal mérito de Darwin es que fue el primero en explicar cómo funciona el mecanismo de selección natural. Este es un proceso que puede explicarse más fácilmente mediante tres tesis:

  • No todas las criaturas sobreviven y producen descendencia. Por lo tanto, en cada generación nacen más descendientes de los necesarios para mantener la población.
  • Cada criatura de una población tiene su propio conjunto único de rasgos que la distinguen del resto. Algunos rasgos aportan ventajas, aumentando las posibilidades de supervivencia y reproducción.
  • Las características distintivas son hereditarias. Gracias a esto, la descendencia hereda las características que permitieron a sus padres sobrevivir y reproducirse.

Esto provoca una competencia intraespecífica, como resultado de la cual los individuos menos aptos no sobreviven y no producen descendencia. Al mismo tiempo, los rasgos beneficiosos que promueven la supervivencia y la reproducción exitosa se establecen en la población y, con el tiempo, se extienden a toda la especie.

Charles Darwin estaba familiarizado con la teoría de la evolución de Lamarck. Le parecía dudoso, pero no podía ofrecer un concepto alternativo. Todo cambió después del viaje alrededor del mundo que realizó en 1831-1836. En algunas de las islas encontró una asombrosa variedad de aves, muchas de las cuales estaban obviamente relacionadas entre sí, pero con ligeras diferencias.

Evolución: qué es y en qué se diferencia de la revolución

Algunas aves tenían un pico largo y afilado, lo que les permitía sacar insectos de la corteza. Otros tenían un pico poderoso y fuerte, con el que cascaban nueces fácilmente. Gracias a esto, las diferentes especies no competían entre sí y siempre podían conseguir alimento. Fue esta observación la que permitió a Darwin formular el principio básico de la selección natural: aquellas características que proporcionan ventajas competitivas y ayudan a sobrevivir están fijadas en la población.

En 1859, Darwin publicó su famosa monografía Sobre el origen de las especies, en la que comenzó a trabajar inmediatamente después de regresar de su viaje. Durante el proceso interactuó mucho con Alfred Wallace. Los científicos intercambiaron activamente ideas y se citaron en sus trabajos y discursos. Por lo tanto, hoy en día la teoría de la evolución a menudo se denomina teoría evolutiva de Darwin-Wallace.

Teoría sintética de la evolución.

Cuando Darwin estaba trabajando en su teoría, encontró una serie de dificultades que no podrían resolverse sin la genética moderna. La teoría sintética de la evolución o STE es una teoría evolutiva moderna que combina el darwinismo, la genética y la biología molecular. También se basa en parte en investigaciones en el campo de la paleontología, que Darwin tampoco tenía a su disposición.

La STE surgió en la década de 1940 como una versión mejorada del darwinismo. Vale la pena señalar que no solo complementó la teoría existente, sino que también confirmó muchas tesis que anteriormente se basaban en suposiciones u observaciones inexplicables. Esta teoría fue denominada «sintética» gracias al biólogo inglés Julian Huxley, quien en 1942 publicó la monografía «Evolución – Síntesis moderna».

La teoría sintética amplía la lista de factores evolutivos. Darwin creía que el factor principal era la competencia intraespecífica e interespecífica por los recursos y la supervivencia en condiciones difíciles. STE considera factores tales como mutación, aislamiento, deriva genética, transferencia de genes entre poblaciones, etc.

En el marco de la teoría sintética se estudian dos formas de evolución:

  • Microevolución. Esta es la aparición y consolidación de características útiles dentro de una especie biológica.
  • Macroevolución. Se trata de procesos que ocurren a un nivel más global: la aparición y extinción de especies enteras.

Los procesos de microevolución son accesibles a la observación, pero la macroevolución debe estudiarse sólo indirectamente, utilizando los avances de la genética, la paleontología y otras ciencias modernas.

Tesis clave de la teoría sintética de la evolución:

  • la principal fuente de aparición de nuevas características son las mutaciones;
  • el factor principal, pero no el único, de la evolución es la selección natural;
  • una unidad de evolución es una población que está relativamente aislada de otras poblaciones de una especie determinada;
  • mientras las poblaciones se crucen e intercambien genes, se mantiene la integridad de la especie;
  • una población aislada después de una larga evolución forma una nueva especie;
  • La evolución no tiene un objetivo final, sólo ayuda a la población a adaptarse a las condiciones de vida actuales.

La diferencia entre evolución y revolución.

En filosofía y sociología, se considera un concepto como la evolución sociocultural. Implica cambios graduales en la cultura y en todas las esferas de la sociedad . En ciertos contextos, la evolución sociocultural a menudo se confunde con la revolución, por lo que vale la pena observar más de cerca en qué se diferencian.

Una revolución es un cambio radical que se produjo de forma abrupta y cambió radicalmente algo. Se trata de un gran salto en el desarrollo que puede proporcionar importantes ventajas o provocar una crisis por una ruptura con el estado anterior.

La evolución es un desarrollo lento bajo la influencia de condiciones externas. En este caso no hay ruptura, y cada nueva generación está muy relacionada con la anterior, aunque adquiere nuevas características.

Hay tres diferencias principales entre revolución y evolución:

  • La evolución avanza lentamente y garantiza un desarrollo estable con la adquisición y “prueba” gradual de nuevas propiedades. La revolución ocurre rápidamente y conduce a cambios radicales. Por ejemplo, ahora mismo hay una revolución digital que ha cambiado radicalmente toda nuestra cultura .
  • La evolución se ve como el desarrollo gradual de la sociedad y la cultura, la revolución se ve como una transformación radical, un rechazo de los órdenes habituales y la introducción generalizada de otros nuevos.
  • La evolución está asociada con la introducción gradual de nuevas ideas y tecnologías. Una revolución suele ser desencadenada por algún acontecimiento que cambia radicalmente todas las circunstancias (por ejemplo, la invención de la máquina de vapor provocó la revolución industrial).

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