Bioplástico: ¿realmente puede resolver el problema del plástico?

Todos sabemos lo malo que es el plástico para nuestro planeta. Daña permanentemente gran parte de nuestra vida silvestre e incluso la vida humana. Te sorprenderá saber que alrededor de 18 mil millones de toneladas de plástico se vierten en el océano cada año. Las consecuencias son irreversibles. Necesitamos tomar medidas concretas para que podamos evitar que esto suceda en el futuro.

Ahora no estamos diciendo que el material en sí sea terrible. Los envases de plástico como material cumple muchos criterios diferentes, lo que lo hace ideal para aplicaciones industriales. En realidad es muy versátil y duradero. Pero esta cualidad se convirtió en una maldición cuando la sobreproducción y el consumo excesivo se volvieron tan desenfrenados. Es casi imposible nombrar una industria que no utilice plástico o algún tipo de derivado del plástico.

Los beneficios del plástico son numerosos, pero no pueden simplemente ignorarse. Es por eso que los científicos idearon los bioplásticos. Hay mucha controversia sobre este material en particular. En este artículo, veremos si el bioplástico es realmente una solución al problema de la plasticidad.

¿Qué es el bioplástico? ¿De qué están hechos?

de que están hechos los bioplásticos

La definición más simple de un bioplástico es que es un plástico hecho de plantas u otros materiales biológicos. Estos plásticos no usan petróleo, por lo que no requieren minería. Los materiales más comunes utilizados para fabricar bioplásticos son los azúcares, que se extraen del maíz y la caña de azúcar. Estos azúcares luego se convierten en PLA o ácidos polilácticos.

Existe otro método para la obtención de bioplastos, que consiste en la producción de polihidroxialcanoatos, o comúnmente conocidos como PHA. Si bien el PLA y el PHA se usan en una variedad de industrias, el PLA se usa más comúnmente en la industria alimentaria y el PHA es más común en la industria médica. PLA es mucho más barato de producir en comparación con PHA y es una de las fuentes más baratas de bioplásticos.

Beneficios del bioplástico

Hay muchos beneficios diferentes de usar bioplásticos y cómo los bioplásticos son mejores para el medio ambiente. Algunos de estos beneficios

beneficios del bioplastico
  1. No es necesario extraer petróleo para producir estos bioplásticos. Es menos invasivo y no apoya las prácticas mineras desleales.
  2. Si los bioplásticos se vuelven más asequibles, más personas los elegirán, lo que hará que los bioplásticos sean un producto muy buscado en el mercado.
  3. El uso generalizado de bioplásticos conducirá automáticamente a una disminución del consumo de plástico y, en consecuencia, a una disminución de la cantidad de residuos plásticos en nuestro entorno. Los desechos plásticos se pueden reducir en un 90% si nos enfocamos en hacer que los bioplásticos sean populares y asequibles.
  4. La mayoría de los bioplásticos provienen de fuentes completamente naturales y no tienen huella de carbono.
  5. Estos plásticos no son tóxicos para los humanos ni para el medio ambiente. No emiten productos químicos nocivos y son completamente biodegradables.

¿Es el bioplástico realmente bueno para el medio ambiente?

La forma más común de hacer bioplástico es usando maíz. Las personas que se oponen al uso de bioplásticos a menudo hablan de cómo estos plásticos quitan tierras que pueden usarse para cultivar alimentos. Pero para contrarrestar esto, hay muchas afirmaciones de que estas tierras se están utilizando de la manera más sostenible para garantizar que la producción tenga la menor huella de carbono posible.

Otro gran problema con los bioplásticos es que todavía no tenemos la infraestructura adecuada para garantizar que estos plásticos lleguen a una instalación donde puedan degradarse adecuadamente. La falta de acuerdo sobre esta necesidad significaría que estos plásticos aún podrían terminar en vertederos o en los océanos, causando estragos en el propósito de los bioplásticos. Por lo tanto, antes de que las personas comiencen a producir bioplásticos a gran escala, se debe invertir suficiente tiempo y recursos para asegurarse de que estos bioplásticos puedan degradarse adecuadamente.

Conclusión

En conclusión, la idea de los bioplásticos es bastante emocionante. Pero todavía queda un largo camino por recorrer antes de que esto sea la norma. Una vez que tengamos todos los sistemas implementados para desechar los bioplásticos, deberíamos estar listos para comenzar. Entonces definitivamente puede ayudarnos a controlar el problema del plástico, si no a resolverlo por completo.

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