Sulfuro de hidrógeno

sulfuro de hidrógeno en ambiente natural

El sulfuro de hidrógeno, es un gas venenoso e incoloro con la fórmula H2S. Reconocido por su olor a huevo podrido, lo liberan naturalmente los volcanes y el vapor de las fuentes termales, y también se encuentra en el petróleo crudo y el gas natural. El sulfuro de hidrógeno también se produce por descomposición anaeróbica de microorganismos, como durante la descomposición de algas o en plantas de tratamiento de aguas residuales.

Dependiendo de las condiciones de temperatura y pH y en ausencia de oxígeno, el sulfuro de hidrógeno se disuelve en aguas superficiales o suelos húmedos. También es absorbido por algunas plantas y tiene una fuerte ecotoxicidad para los organismos acuáticos.

Sulfuro de hidrógeno: propiedades físicas y químicas.

  • Límite de explosividad en el aire: 4% a 46%.
  • Temperatura de autoignición: 260 °C
  • Punto de ebullición: -60,31 °C
  • Punto de fusión: -85,53 °C
  • Peso molecular: 34,08 g/mol
  • Solubilidad en agua: 4100 mg/l a 20 °C.
  • Densidad de vapor (aire = 1): 1,19
sulfuro de hidrógeno

Sulfuro de hidrógeno: usos

producción de sulfuros metálicos, en particular sulfuro de sodio e hidrosulfuro de sodio para la industria papelera

  • Producción de mercaptanos (aditivos de gases)
  • Industria del teñido
  • Industria del caucho y ablandamiento
  • Producción de pesticidas
  • Producción de aditivos para plásticos
  • Industria farmacéutica
  • Producción de agua pesada para la industria nuclear
  • Purificación de minerales en metalurgia (minería de oro)
  • El sulfuro de hidrógeno se forma en grandes cantidades durante el refinado de petróleo, el gas natural y la purificación del carbón.

Sulfuro de hidrógeno: toxicidad

La inhalación es la principal vía de exposición al sulfuro de hidrógeno. Este último es rápidamente absorbido por los alvéolos pulmonares y distribuido a diversos órganos (principalmente cerebro, hígado y riñones). En concentraciones elevadas (> 1390 mg/m3), pueden producirse efectos letales en cuestión de minutos o incluso segundos.

El sulfuro de hidrógeno inhibe la enzima citocromo oxidasa, provocando asfixia celular. La intoxicación aguda provoca varios síntomas:

  • Tos
  • Dolor en el pecho
  • Disnea
  • Hipotensión
  • Taquicardia y arritmias cardiacas
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Falta de coordinación y desorientación
  • Náuseas
  • Vomitar
  • Fatiga extrema
  • Inconsciencia y coma

La exposición crónica a bajas concentraciones se asocia con un aumento de patologías pulmonares y cardiovasculares, así como con daños oculares (conjuntivitis y queratitis).

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