¿Descubre qué es el coltán y por qué es tan importante?


Es posible que no hayas oído hablar del coltán antes, pero es una de las materias primas clave que se encuentran en los productos tecnológicos que usas todos los días. Aquí detallaremos qué es el coltán y por qué es tan importante conocerlo.

Desde teléfonos inteligentes hasta equipos médicos avanzados, una gama de dispositivos electrónicos tiene el coltán como un componente fundamental. A medida que la demanda de coltán y sus subproductos crece anualmente, es importante comprender su valor para la cadena de suministro global y nuestra vida cotidiana.

¿Qué es el coltán y por qué es tan importante conocer sus aplicaciones y su trascendencia?

Para saber qué es el coltán y por qué es tan importante conocerlo, es necesario hablar de sus aplicaciones y relevancia.

Qué es el coltán y porque es tan importante

¿Qué es el coltán?

El coltán es el oro del Congo. El Coltán es el raro tantalio metálico, sin el cual el mundo moderno no sería moderno. El coltán es:

Un producto raro y muy buscado

Coltán es una palabra común para colombita-tantalita. Es un mineral negro o rojo marrón del que se extraen el niobio (anteriormente conocido como columbium) y el tántalo. Es este último el que hace todo el uso del coltán.

De hecho, debido a su resistencia al calor y a la corrosión, el tantalio producido a partir del coltán es muy buscado en la fabricación de ciertos componentes electrónicos, tales como condensadores para computadoras y teléfonos móviles.

Un producto cuyas reservas localizadas están globalizadas

Los recursos mundiales de coltán se extienden por muchos países, en particular Australia, Brasil, China, Canadá, España y la República Democrática del Congo. Según varias fuentes, la RD del Congo albergaría entre el 60% y el 80% de las reservas mundiales de mineral conocidas.

Los depósitos más grandes se encuentran en las reservas Okapi y Kahuzi-Biega de la República Democrática del Congo. De hecho han sido designados, en la lista de la UNESCO, como patrimonio natural mundial.

¿Cuál es su importancia y trascendencia mundial?

¿Cuál es su importancia y trascendencia mundial?

Saber qué es el coltán y porque es tan importante, nos lleva a preguntarnos ¿Qué pasaría si no existiera el coltán? Hoy nos encontramos en la era de la modernización y el desarrollo tecnológico, sin el coltán esto no sería posible porque:

  • Tan valioso como el oro debido a su uso en la industria electrónica, el coltán es uno de esos productos codiciados que generan el atractivo y, a veces, la desgracia de algunas partes de África.
  • Es utilizado por casi todo el mundo, en una amplia gama de dispositivos electrónicos de consumo.
  • Se encuentra en equipos ópticos y médicos.
  • A medida que surjan nuevas tecnologías y produzcan nuevos dispositivos, la demanda de coltán a nivel mundial crecerá.
  • No hay sustituto adecuado para reemplazarlo
  • Su capacidad conductora en temperaturas extremas, lo convierten en el dispositivo ideal para controles inteligentes de guía de bombas y reactores.
  • Los analistas de seguridad dicen que es un mineral estratégico. Se usa en misiles, cohetes y aviones
  • Permite almacenar una carga eléctrica en pequeños condensadores. Solo por esta razón, es fácil ver el valor que juega el coltán en la vida moderna.

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La guerra por un puñado de coltán …

Desde finales del siglo XX hasta principios del siglo XXI, el coltán fue el centro de una guerra particularmente brutal en la República Democrática del Congo. Con casi 6 millones de muertos, esta guerra es uno de los conflictos más mortales que el mundo ha experimentado después de la Segunda Guerra Mundial.

La guerra por un puñado de coltán ...

Un informe presentado por expertos a la ONU en 2001 acusa a grupos armados en la República Democrática del Congo y sus vecinos Uganda, Ruanda y Burundi de extraer ilegalmente y contrabandear mineral de la región de Kivu.

El dinero de este tráfico denuncia el informe, se utilizó para financiar y prolongar la guerra, incluido el suministro de armas, pero también para llenar los bolsillos unos de otros. Más específicamente, el ejército de Ruanda retiró supuestamente $ 250 millones entre 1998 y 2000 del comercio ilegal de coltán.

En este conflicto, las compañías extranjeras que operan en las industrias de la informática y la electrónica a menudo han sido acusadas de guardar silencio sobre la procedencia dudosa del coltán utilizado en sus dispositivos.

Mejor aún, el término mineral de sangre, en referencia a esta guerra, se ha usado varias veces para designar el coltán que compran muchas compañías extranjeras que no pueden prescindir de él. Las compañías indexadas con mayor frecuencia incluyen Apple, Bayer, Sony, LG, Samsung e Intel.

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Los riesgos del Coltán

No basta conocer qué es el coltán, es necesario reflexionar sobre sus aplicaciones y sus riesgos. Hace poco apareció nueva información sobre este compuesto, que habla de su efecto nocivo en quienes están en contacto directo con él.

En particular, esto se aplica a los campesinos en las provincias africanas dedicadas a la minería activa y al cribado de minerales de coltán. El problema puede estar en las impurezas de uranio con mayor radioactividad, que a menudo se encuentran en las rocas en desarrollo.

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Un paréntesis importante…

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